Realmente, ¿de cuántas semanas estoy embarazada? Aquí tienes la respuesta exacta

¿De cuántas semanas estoy embarazada? Podría parecer muy sencillo hacerle esta pregunta al médico, pero el cálculo para saber cuándo sales de cuentas suele ser impreciso. De hecho, solo un 4 % de las mujeres dan a luz el día de la fecha prevista para el parto, y la gran mayoría lo hacen entre uno y cuatro días después de salir de cuentas. Y lo que es aún más sorprendente, nada menos que un 30 % de las mujeres no dan a luz en un rango de dos semanas alrededor de la fecha prevista del parto1.

Resulta tentador calificar estos días de diferencia como un mero error de redondeo, pero debería importarte por esta razón: a pesar de la imprecisión de los cálculos, las fechas previstas se siguen utilizando como límites médicos muy estrictos. ¿Te has pasado de la fecha prevista de parto? Es posible que el médico quiera provocarte el parto una semana o como máximo dos semanas después. ¿Más de tres semanas de antelación? Tanto tú como tu bebé seréis considerados como prematuros, con las consiguientes e importantes implicaciones para la salud.

Este artículo cubrirá los siguientes temas:

  • ¿Cuándo empieza verdaderamente el embarazo? Posiblemente, no es cuanto tú imaginas.
  • ¿Cómo calculan los médicos las fechas previstas de parto y por qué este método es técnicamente incorrecto?
  • ¿Cuál es el secreto mejor guardado para un cálculo preciso de tu fecha de parto?
  • ¿Por qué es tan importante tener una fecha de parto precisa?

¿Cuándo empieza exactamente el embarazo?

La mayoría de la gente considera que empieza con la concepción. Políticas a un lado, esto no es totalmente correcto. Las recientes investigaciones2 indican que la concepción en sí misma no es un caso raro, ya que tan solo una pequeña parte de los óvulos fertilizados son lo suficientemente “aptos” para la implantación. Siguiendo esta lógica, la forma más precisa de establecer la fecha del parto sería el inicio de la implantación.

El método estándar para calcular la fecha de un parto no empieza a contar desde la concepción ni la implantación. En su lugar, se empieza a contar desde el primer día de tu último periodo menstrual. Así es, tu médico considera el día uno de tu embarazo como el primer día de tu periodo, ¡cuando no es posible que te hayas quedado embarazada!

¿Con qué exactitud puede determinar la medicina de cuántas semanas está embarazada una mujer?

A continuación ofrecemos una explicación de las tres posibles fechas de inicio que podrían utilizarse para determinar de cuántas semanas estás embarazada, ordenadas según su precisión:

  1. La más precisa es cuando  se produce la implantación. La implantación generalmente tiene lugar entre 8 y 10 días después de la ovulación. Tan pronto como se completa este proceso, el embrión empieza a producir la hormona hCG, que debería poderse detectar mediante una prueba de embarazo alrededor del día 12 después de la ovulación. La desventaja de calcular la fecha del embarazo desde el momento de la implantación es que es poco habitual que sepas con exactitud cuándo se produjo la implantación.
  2. Menos preciso resulta hacer el cálculo a partir del momento en que se produce la ovulación. Tiene más sentido calcular cuándo saldrás de cuentas a partir de la implantación, pero si sabes con absoluta certeza cuándo ovulaste, solo te equivocarás en unos días, dado que la implantación se produce en un marco de tiempo muy limitado tras la ovulación. El problema de este método es que la mayoría de las mujeres no llevan un seguimiento de su ovulación, e incluso las que lo hacen podrían no ser absolutamente precisas en sus cálculos.
  3. La opción menos exacta (y lamentablemente la más común) es calcular la fecha del embarazo a partir de tu último periodo menstrual (UPM). Para cualquier mujer que no tenga una regla de libro en ciclos de 28 días, ovulando exactamente el día 14, este método ofrecerá una fecha de parto imprecisa. ¿Por qué el método menos exacto para calcular la fecha del parto es también el más común? Porque es el más sencillo: muchísimas más mujeres recuerdan cuándo tuvieron la última menstruación que las que recuerdan cuándo ovularon por última vez.

¿Cómo se estima la fecha prevista del parto?

Esta fecha se calcula sumando 280 días (nueve meses y una semana) al día 1 del último periodo menstrual, ya que probablemente muchas más mujeres recuerdan cuándo tuvieron el último periodo que las que recuerdan cuándo ovularon (o aún mejor, cuándo se produjo la implantación). Aunque la fecha del último periodo es más accesible, también es más problemática porque calcula de forma imprecisa de cuántas semanas estás realmente embarazada.

¿Puede una ecografía determinar una fecha más precisa?

Tu médico podría ajustar la fecha del parto durante una “ecografía de datación”, algo que se suele realizar durante las primera citas médicas. Dado que los embriones sanos crecen a un ritmo altamente predecible durante el primer trimestre, si se mide la longitud del embrión (conocido como medición “de la coronilla al cóccix”) es posible calcular con más precisión de cuántas semanas estás embarazada.

Si tu ecografía de datación no coincide con la fecha calculada según tu último periodo, es posible que tu médico ajuste la fecha según la ecografía, dado que se suele considerar más precisa.

¿Por qué es inexacto datar el embarazo a partir del último periodo menstrual (UPM)?

Pongamos que tienes un ciclo de 28 días, y después de esperar dos semanas para realizar una prueba de embarazo, la prueba da positiva el día en que te falta la regla. Tu último periodo fue hace 28 días, y aunque la implantación ocurrió varios días después, ya se te considera embarazada de cuatro semanas.

El problema con este método, dejando a un lado el hecho de que se considera que el embarazo comienza varias semanas antes de que te quedases embarazada, es que resulta impreciso para toda mujer que no ovule el día 14. Si ovulaste después del día 14, tu fecha prevista de parto se establecerá demasiado pronto. Y si ovulaste antes del día 14, tu fecha prevista de parto se establecerá demasiado tarde. Cuanto más se aleje tu ovulación del día 14, menos precisa será la fecha del parto.

¿De dónde viene este cálculo de la fecha prevista del parto?

Podríamos pensar que el cálculo de los 280 días se basó en un amplio estudio estadístico que analizó de cuántas semanas estaban embarazadas las mujeres antes de dar a luz de forma natural y, basándose en esos datos, los investigadores calcularon que la duración media de un embarazo es de 280 días.

Pero no es así.

De hecho, esta directriz de los 280 días proviene de una investigación realizada por el Dr. Franz Naegle en los primeros años del 18003. Este médico basó sus observaciones en el ciclo de 28 días y averiguó que la mayoría de sus pacientes daban a luz aproximadamente nueve meses y una semana tras el UPM (nota: no especificó el inicio ni el final del UPM, solo esto, el último periodo menstrual; la práctica convencional utiliza el inicio del UPM).

A pesar de que la definición no quede clara, esté pasada de moda y se base en el supuesto incorrecto de que todas las mujeres tienen ciclos de 28 días, con ovulación el día 14, todavía se sigue utilizando en la práctica médica actual).

¿Cuánto tiempo dura en realidad el embarazo de la mujer?

Un estudio de 1990 que incluía a 1000 mujeres concluyó que la duración media de la gestación (en el 50 % de las mujeres) para las madres primerizas era de entre 277 a 288 días desde el UPM. Para las madres no primerizas, la duración media de la gestación resultaba algo más corta, de entre 275 a 287 días a partir del último periodo menstrual4.

Resulta interesante señalar que, en un estudio de una pequeña población de 125 mujeres caucásicas, se averiguó que la gestación duraba una media de 268 días desde la ovulación, y a pesar de no contar con partos prematuros o con complicaciones, la duración de la gestación varió en 37 días a lo largo del estudio5. La progesterona podría explicar esta variación, dado que un aumento más lento de la progesterona después de la implantación se correlacionó con un embarazo más largo. Pero no podemos olvidar que se trató de un estudio muy pequeño y con un determinante racial.

Aunque la investigación no entiende todavía el por qué, el determinante racial sí que afecta a la duración de la gestación. En un estudio realizado en Londres a más de 100 000 mujeres, se concluyó que las de origen africano o asiático tenían una duración media de la gestación de 273 días, una semana más corta que la de las mujeres caucásicas6.

Conclusión: el número de semanas de embarazo en el que la mujer embarazada da a luz sí que varía considerablemente, pero lo más preciso parece ser un cálculo de 282 días a partir del último periodo menstrual7, si bien es cierto que sería necesaria una investigación más exhaustiva para las mujeres de origen étnico.

Sé cuándo ovulé, ¿puedo calcular con exactitud mi fecha de parto?

Si sabes cuándo ovulaste y sabes si tus ciclos duran más o menos de 28 días, dile a tu médico cuándo ovulaste, no cuándo fue tu último periodo menstrual. El médico hará el cálculo y te ofrecerá una fecha prevista con mayor exactitud.

No sé cuándo ovulé. ¿Existe alguna otra forma de obtener un cálculo más preciso de la fecha de parto?

Sí: podrás conocer tu fecha de parto con más precisión con una ecografía de datación, que generalmente se realizará en una de las primeras visitas médicas durante el embarazo. Dado que los embriones crecen a un ritmo muy predecible, una ecografía temprana es una forma altamente precisa de calcular de cuántas semanas estás embarazada.

Si la fecha basada en tu última menstruación difiere mucho de la fecha calculada según la ecografía, tu médico podría tener ciertas reservas. Digamos que ovulaste el día 25 de tu ciclo, es decir, semana y media más tarde del día 14 de un ciclo “de libro”. Si tu médico realiza la ecografía seis semanas después de tu último periodo, tal vez sea demasiado pronto para detectar el ritmo cardíaco. Basándose en cuándo ovulaste, esto es totalmente normal y no tienes de qué preocuparte: sencillamente, el embrión es una semana y media más joven que alguien que ovuló el día 14 de su ciclo.

Siempre y cuando el embarazo progrese a un ritmo normal, el médico seguramente ajustará tu fecha prevista de parto basándose en la ecografía de datación.

¿Cuándo se considera que ha pasado demasiado tiempo después de la fecha de parto prevista?

De aquí la importancia de la pregunta “¿de cuántas semanas estoy embarazada?”. Calcular la fecha prevista de parto a partir de la última regla aumenta el riesgo de categorizar el parto como “tardío” o “prematuro”. En estos casos, el médico te hablará de la opción de provocar el parto.

Para aquellos embarazos que verdaderamente se hayan pasado de cuentas, provocar el parto sería una opción segura y razonable. La principal causa de preocupación en cuanto al bebé es la mortalidad neonatal, y el riesgo de muerte fetal aumenta exponencialmente a partir de la semana 42 de embarazo. Y para las madres, el riesgo de padecer corioamnionitis (infección del líquido amniótico), las complicaciones obstétricas y la mortalidad maternal aumentan tras la semana 42 de embarazo8.

¿Qué riesgos conlleva un parto provocado si no me he pasado de la fecha prevista de parto?

Provocar el parto es la opción más segura en los embarazos que han superado la fecha de parto prevista, pero puede que no tenga ningún sentido hablar del tema si no estás totalmente segura de haber superado esta fecha. Esto se debe a que los fármacos utilizados para provocar el parto (generalmente un tipo de oxitocina o prostaglandina) sí que conllevan ciertos riesgos. Pueden provocar contracciones inusuales, que podrían afectar negativamente al oxígeno que le llega al bebé y a su ritmo cardíaco, aumentando en ocasiones la posibilidad de hemorragias e infecciones posparto. Además, siempre existe la posibilidad de que el procedimiento de provocar el parto no funcione y sea necesario realizar una cesárea.

En el caso de los embarazos que se han pasado de la fecha prevista de parto, las ventajas suelen contrarrestar los riesgos, pero lo más importante de todo es ser consciente de esta evaluación de ventajas-inconvenientes.

¿Qué ocurre si doy a luz antes de la fecha prevista?

El parto prematuro está definido como todo aquel que ocurre antes de la semana 37, pero como sospecharás, la imprecisión en las fechas también puede causar problemas al respecto. Existe un rango para el diagnóstico de parto prematuro, con partos muy prematuros si se producen antes de las 28 semanas de gestación y prematuro tardío si se aproxima a las 36 semanas9. Basándose en este espectro, tu médico puede intentar retrasar el parto para ayudar a que el bebé crezca más en el útero; de lo contrario, si no se puede retrasar, habrá que supervisar con atención al bebé para garantizar su salud.

 

  1. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3777570/ 
  2. https://www.nature.com/articles/nbt.1686 
  3. https://obgyn.onlinelibrary.wiley.com/doi/pdf/10.1111/j.1471-0528.2000.tb11661.x 
  4. https://academic.oup.com/humrep/article/16/7/1497/693431 
  5. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3777570/ 
  6. https://academic.oup.com/ije/article/33/1/107/668109 
  7. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10461334 
  8. https://emedicine.medscape.com/article/261369-overview 
  9. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5139808/ 

 

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