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¿Necesito un análisis de sangre para confirmar el embarazo?

Si sospechas que puedes estar embarazada, tal vez te preguntes si necesitas un análisis de sangre para confirmar el embarazo. ¿Realmente necesitas ir al médico para una extracción de sangre con el fin de confirmar el embarazo? (¿Además, son los análisis de sangre para confirmar el embarazo diferentes o mejores que las pruebas de orina caseras?)

Conclusiones principales:

La mayoría de las mujeres no necesitan un análisis de sangre para confirmar el embarazo
Las pruebas de embarazo caseras (basadas en la orina) son muy precisas cuando se usan adecuadamente
Durante tu embarazo, el médico te hará un análisis de sangre para detectar infecciones u otras enfermedades que puedan afectar a tu bebé
Se están desarrollando nuevos análisis de sangre que pueden detectar complicaciones (como la preeclampsia y el parto prematuro)


¿Necesito un análisis de sangre para confirmar el embarazo?

La mayoría de mujeres no necesitan ir al médico a hacerse un análisis de sangre para confirmar el embarazo. Las pruebas de embarazo caseras basadas en la orina son muy precisas cuando se realizan correctamente. Por lo general, se realizan análisis de sangre al inicio del embarazo para tu tranquilidad, pero en algunos casos, tu médico querrá hacerte un análisis de sangre para medir tu nivel de hCG. Si tu médico tiene sospechas de un embarazo ectópico, tomará medidas de inmediato. O si tus niveles de progesterona son bajos, es posible que te administren progesterona al inicio del embarazo, lo que puede reducir el riesgo de aborto involuntario para algunas mujeres que sufren abortos espontáneos recurrentes.

Es importante tener en cuenta que las pruebas de embarazo basadas en la orina que realiza el médico no son más sensibles que las que se venden en las farmacias. Los médicos lo saben y eso explica por qué generalmente dicen que no es necesario que acudas a la primera consulta hasta que el embarazo no esté más avanzado.

¿La conclusión? Las pruebas de embarazo caseras son tan fiables como los análisis de sangre para detectar el embarazo; tanto, que incluso los médicos confían en ellas.

¿Con cuánta anticipación se puede detectar un embarazo con un análisis de sangre?

La principal ventaja de los análisis de sangre durante el embarazo es su sensibilidad. Un análisis de sangre puede detectar el embarazo transcurrido un día desde de la implantación o incluso en menos tiempo. Una prueba de embarazo basada en la orina generalmente detectará el embarazo entre 3 a 4 días después de la implantación, aunque a veces se requiere más tiempo.

¿Cuáles son los diferentes tipos de análisis de sangre para detectar el embarazo?

Hay dos tipos de análisis de sangre para detectar el embarazo: un análisis cualitativo de hCG en suero y un análisis cuantitativo de hCG en suero. Ambas requieren analizar una pequeña muestra de sangre.

Análisis cualitativo de hCG en suero:

Este análisis de sangre para detectar el embarazo confirma si la hormona del embarazo, hCG, está presente. Al igual que en una prueba de embarazo casera basada en la orina, este análisis te dará un resultado de «Sí» (estás embarazada) o de «No» (no estás embarazada).

A pesar de que estos análisis de sangre para confirmar el embarazo son muy sensibles, si el análisis cualitativo de hCG en suero se realiza demasiado pronto, es posible que aún obtengas un falso negativo.

Análisis cuantitativo de hCG en suero:

También conocido como análisis de hCG beta, este análisis mide la cantidad exacta de hCG en sangre, lo que lo convierte en la alternativa más precisa de análisis de sangre para detectar el embarazo.
¿Son estos análisis más precisos que las pruebas de embarazo caseras?
Tanto los análisis de sangre como las pruebas de orina caseras detectan la misma hormona, la gonadotropina coriónica humana o hCG. El cuerpo comienza a producir hCG en cuanto un óvulo fertilizado se implanta correctamente. El nivel de hCG se duplica aproximadamente cada 48 horas. Las mejores pruebas de embarazo caseras pueden detectar la hCG aproximadamente entre 12 a 14 días después de la implantación.

Puedes hacerte una prueba de embarazo basada en la orina en la comodidad de tu hogar; además, muchas de ellas afirman tener una precisión del 99 % cuando se realizan correctamente, por lo que resultan más prácticas que un análisis de sangre para confirmar el embarazo.

Si te preguntas, «¿Cómo me hago un análisis de sangre para confirmar el embarazo?», estos análisis se realizan en la consulta de un médico o en un laboratorio, y tendrás que esperar más tiempo por los resultados del análisis de sangre para confirmar el embarazo en comparación con una prueba casera. Dependiendo de dónde vivas o de tu tipo de seguro médico, te puede costar dinero y tiempo.

¿Es posible obtener un falso positivo?

Los análisis de sangre para confirmar el embarazo son muy precisos. Si bien ocasionalmente se puede obtener un resultado falso negativo, los falsos positivos son muy raros. Por lo general, un análisis de sangre puede dar un falso positivo si tomas medicamentos que contienen o aumentan la cantidad de hCG en sangre. Antes, durante y después del embarazo, siempre debes informar a tu médico de todos los medicamentos que estés tomando.

¿Qué análisis de sangre se realizan durante el embarazo?


Durante las visitas prenatales, además de un análisis de sangre para confirmar el embarazo (que tu médico puede o no realizarte), te harán análisis de sangre para detectar infecciones u otras afecciones que podrían dañar a tu bebé.

Tu médico puede hacerte análisis de sangre para detectar lo siguiente:

Factor RhD

El factor Rh es una proteína que se encuentra en la superficie de tus glóbulos rojos. Si tus células sanguíneas tienen esta proteína en particular, se te considera «Rh positivo». Si tus células sanguíneas no tienen esta proteína, se te considera «Rh negativo». Si eres Rh negativo y tu feto es Rh positivo, puede haber problemas durante el embarazo porque tu cuerpo puede producir anticuerpos contra la sangre de tu bebé.

Esto se llama incompatibilidad de Rh, y aunque no afectará a tu embarazo actual, puede causar problemas en futuros embarazos si no se trata. Si tienes esta incompatibilidad, tu médico te administrará una inyección de inmunoglobulina Rh (RhIg), un producto sanguíneo que puede prevenir la sensibilización de una madre Rh negativa.

Anemia

Muchas mujeres desarrollan una deficiencia de hierro durante el embarazo. Esto se debe a que el organismo necesita hierro adicional para que el bebé tenga un suministro de sangre suficiente y pueda recibir el oxígeno y los nutrientes necesarios. Si tu médico detecta una deficiencia de hierro, es posible que tengas que tomar un suplemento de hierro.

Infecciones

Un análisis de sangre también puede revelar infecciones que pueden afectar a tu bebé, como por ejemplo las siguientes:

Rubéola
Sífilis
Hepatitis B
Hepatitis C
VIH
Diabetes gestacional

La diabetes gestacional (DMG) es un tipo de diabetes que puede afectar a algunas mujeres durante el embarazo. Se desarrolla cuando hay demasiada glucosa (azúcar) en la sangre. La diabetes gestacional tiende a desarrollarse en el tercer trimestre (después de la semana 28) y generalmente desaparece después del nacimiento del bebé.


¿Qué avances se han producido en los análisis de sangre durante el embarazo?

Hay nuevos avances interesantes en los análisis de sangre prenatales, que amplían el alcance de sus beneficios. Una nueva investigación ha demostrado que los análisis de sangre pueden predecir el nacimiento prematuro y pueden identificar el riesgo de diabetes gestacional en el primer trimestre. En ambos casos, más vale prevenir que curar: cuanto antes puedan comenzar los médicos a prepararse para un embarazo potencialmente peligroso, mejores serán los resultados generales. Al abordar los riesgos al inicio del embarazo, es posible que puedas lidiar con las preocupaciones y hacer cambios en tu estilo de vida antes de llegar a una crisis relacionada con la salud.

Una investigación reciente llevada a cabo en Australia también indica que se pueden usar análisis de sangre para determinar el riesgo de que la madre sufra preeclampsia, una complicación del embarazo grave y posiblemente mortal, relacionada con la presión arterial alta que afecta a un porcentaje entre el 3 y el 8 % de las mujeres embarazadas. Aunque el análisis para detectar la preeclampsia no está disponible actualmente en los Estados Unidos, su uso en Australia, donde predijo con precisión la preeclampsia en el 95 % de los casos, indica que se están realizando avances positivos. Asegúrate de preguntar a tu médico por los análisis más modernos disponibles.

¿Cuándo debo hablar con mi médico?

Como ocurre con la mayoría de las mujeres, tu médico o ginecólogo esperarán hasta la semana 8 del embarazo para la primera consulta. Si te preocupa algo que requiera un análisis de sangre de embarazo muy temprano o si has sufrido un aborto espontáneo o un embarazo ectópico, debes consultar con tu médico tan pronto como te sea posible, ya que podrá hacerte una ecografía o pedir un análisis cuantitativo de hCG en suero para determinar si tu embarazo progresa normalmente.


Lindsay Meisel

Lindsay Meisel is the Head of Content at Ava. She has over a decade of experience writing about science, technology, and health, with a focus on women's health and the menstrual cycle. Her work has been featured on The Fertility Hour, The Birth Hour, The Breakthrough Journal, and The Rumpus.

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