¿La endometriosis te hace estéril? La verdad sobre tus posibilidades

En 2018, Lena Dunham (guionista y creadora de la serie Girls), de 31 años, declaró que se había sometido a una histerectomía para poner fin a su dolorosa lucha contra la endometriosis. La decisión de Dunham, que la ha llevado a ser estéril, fue muy controvertida. Explicó que, aunque estaba triste por perder su fertilidad, confiaba en su decisión, porque el dolor crónico insoportable de su enfermedad limitaba gravemente su vida.

Si sufres dolores terribles, dolor pélvico (especialmente durante tu período) y dolor durante las relaciones sexuales, puede que también estés experimentando los síntomas de la endometriosis, aunque la enfermedad a veces puede presentarse sin síntomas ni dolor. También está relacionada con la esterilidad.

Esta afección de dolor crónico es muy predominante y afecta aproximadamente a 1 de cada 10 mujeres en edad reproductiva. Sin embargo, todavía es poco conocida y se sabe poco sobre ella. Este artículo aclarará dudas cruciales sobre los síntomas de la endometriosis, cómo afecta esta afección a tu fertilidad y cómo puede tratarse (y sí, puedes conservar tu útero).

¿Qué es la endometriosis?

Durante la menstruación normal, el revestimiento del útero es expulsado del cuerpo. Sin embargo, con endometriosis, parte del tejido uterino viaja y crece en otras zonas, como las trompas de Falopio, los ovarios, el revestimiento pélvico y los intestinos. A pesar de no estar ya en el útero, este tejido uterino rebelde sigue creciendo y se desprende durante los ciclos menstruales. Este proceso puede resultar terriblemente doloroso e incluso provocar cicatrices o adherencias (cuando los órganos se unen).

Los investigadores todavía no entienden del todo por qué el tejido uterino viaja o se forma fuera del útero. Aunque han identificado ciertos factores de riesgo que hacen que esta afección sea más probable1.

  • Inicio de la menstruación a una edad temprana (<12 años)
  • Una menstruación más larga (más de 7 días)
  • Historial familiar y genética
  • IMC bajo al principio de la edad adulta2
  • Consumo excesivo de alcohol3

¿Cómo sé si tengo endometriosis?

A pesar de lo común que es la endometriosis, los médicos no la analizan rutinariamente. Por lo tanto, si te preocupa tener esta afección o tienes problemas inexplicables de fertilidad, podrías considerar pedirle a tu médico que te haga la prueba.

Para la prueba de la endometriosis, tu médico puede hacerte un examen pélvico para determinar si hay tumores fuera del útero. También pueden usar ultrasonido o una resonancia magnética para localizar los crecimientos. Aunque estos exámenes pueden ofrecer una buena indicación de si puedes tener la enfermedad, la única forma definitiva de saberlo es mediante una laposcopia, una cirugía mínimamente invasiva en la que el médico puede examinar directamente la zona pélvica.

Tengo endometriosis. ¿Todavía puedo quedarme embarazada?

La respuesta es SÍ, pero concebir puede ser más difícil.

Hay una gran correlación entre la endometriosis y la esterilidad, y los casos más graves están relacionados con una fertilidad más baja. La ubicación de los crecimientos endometriales también es un factor clave para la forma en que un caso particular afectará a la fertilidad. Un estudio puso de manifiesto que los porcentajes de embarazo eran más bajos en mujeres con endometriosis peritoneal (tejido uterino que crece en el abdomen) que con endometriosis ovárica4. Sin embargo, incluso con crecimientos endometriales ováricos, si el tejido cicatricial o los crecimientos bloquean directamente los ovarios, a veces esto puede evitar la ovulación.

Otro problema de fertilidad relacionado con la endometriosis es que los crecimientos pueden segregar citoquinas proinflamatorias (moléculas que produce el cuerpo que aumentan la inflamación). Según donde se produzca la inflamación, se pueden interrumpir procesos como el transporte del óvulo por la trompa de Falopio, la implantación, la supervivencia de los espermatozoides y la migración de los espermatozoides5.

Entonces, ¿cómo afectará la endometriosis a tu fertilidad? Depende. Debido a que esta enfermedad puede afectar los órganos reproductivos en diferentes niveles, sus efectos sobre la fertilidad varían de mujer a mujer. Esta variabilidad hace que sea difícil para los investigadores establecer de manera definitiva la relación entre la endometriosis y la esterilidad.

¿Conclusión? Las mujeres con endometriosis SÍ se pueden quedar embarazadas.

¿El tratamiento de la endometriosis aumentará mis posibilidades de quedarme embarazada?

Depende de la gravedad de tu caso.

Los tratamientos hormonales, como la píldora anticonceptiva o los agonistas de la hormona gonadotropina, aunque son de ayuda para tratar el dolor, no son útiles para intentan concebir6.

La cirugía puede ayudar, según la gravedad de los crecimientos endometriales. Un análisis de la Sociedad Europea de Reproducción Humana y Embriología determinó que la cirugía laparoscópica para eliminar crecimientos y adherencias mejoró los porcentajes de embarazo en mujeres con endometriosis leve. Lamentablemente, para las mujeres con endometriosis severa o que planeen usar tecnología artificial como la fecundación in vitro, todavía no se sabe si la cirugía resulta de ayuda, porque no hay estudios clínicos controlados que prueben esto7.

Para los crecimientos endometriales que rodean a los ovarios, la cirugía para eliminar los crecimientos aumenta el porcentaje de embarazo más que los procedimientos de ablación, que consisten en un drenaje quirúrgico y en la eliminación del crecimiento8. Una preocupación que puedes transmitirle a tu médico es si la cirugía puede dañar el tejido ovárico sano y la reserva de óvulos, y cuáles son tus opciones para preservar tus óvulos.

La histerectomía se considera una opción de tratamiento bastante radical, ya que la extracción del útero significa que ya no es posible quedarse embarazada. Solo se realiza en casos extremos de endometriosis, cuando se han agotado otras opciones de tratamiento.

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