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荷爾蒙101:終於明白自己的生殖荷爾蒙

如果您是處於生育期的女性(如果您沒有使用荷爾蒙避孕法),您的身體每個月都會經歷急劇的荷爾蒙週期變化。您可能已經注意到這些變化(暗瘡、經痛和情緒波動等),或者您全然不知,無論如何,體內的荷爾蒙正在起變化。究竟一切如何發生? 荷爾蒙。事實上,人體有許多不同的荷爾蒙。

這一切聽來很複雜,但每位女性都應該認識影響月經週期各主要階段的基本荷爾蒙。這篇文章會探討荷爾蒙是什麼,以及與週期、生育和懷孕相關的主要荷爾蒙須知。

荷爾蒙是什麼?

荷爾蒙是由內分泌腺體(卵巢、甲狀腺、下丘腦和腦垂體)產生的化學傳導物質。這些傳導物質分子經血液在體內循環,影響月經、排卵和懷孕等過程。大多數荷爾蒙由膽固醇製造。

這些分子還可以影響其他系統,如情緒(經大腦的荷爾蒙訊號)及飢餓感(經腸道的荷爾蒙訊號)。因此,情緒波動、噁心或體重改變等症狀通常是荷爾蒙變化的先兆。

促性腺激素釋放激素 (GnRH)

GnRH 在月經週期有什麼作用?

下丘腦是生殖荷爾蒙變化的主要控制中心。對於女性,下丘腦向腦垂體發出訊號,而腦垂體會將訊號發送至卵巢,以分泌雌激素和黃體素。該系統稱為下丘腦垂體性腺軸(或 HPG 軸)。HPG 軸亦有男性版本,但在最後一環負責調節睾丸素,而不是雌激素和黃體素。

在整個週期中,下丘腦不斷接收有關身體的訊息,並用以建立 GnRH 脈衝的節律。GnRH 脈衝的頻率(脈衝數)和振幅(脈衝強度)編譯關於月經週期的資料。

在卵泡期(從經期第一天至排卵),GnRH 脈衝是高頻率和低振幅,並由腦垂體釋放卵泡刺激素和促黃體素(下面將討論此兩種荷爾蒙)。當雌二醇和黃體素達到一定水平,下丘腦就會減慢 GnRH 節律,而脈衝會變為高振幅及低頻率。[1.https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24782009]

GnRH 可以透露什麼生育玄機?

當 GnRH 脈衝出現偏差,便不會排卵。例如,荷爾蒙避孕法使雌二醇和/或黃體素維持於高水平,從而騙使下丘腦維持低的 GnRH 脈衝,令您不會排卵(即是說您不會懷孕)。

如果您計劃使用人工生殖方法來協助生育,醫生會處方藥物使 GnRH 水平暫時靜止,以便產生及收集許多卵泡(即是「排卵過剩」)。

GnRH 在懷孕期有什麼作用?

GnRH 的活性在懷孕和哺乳期間很低。胎盤在懷孕期間會分泌 GnRH。

卵泡刺激素 (FSH)

FSH 在月經週期有什麼作用?

FSH 是一種荷爾蒙,可在週期的前半期(即卵泡期)刺激卵巢的多個卵泡發育成熟。每個卵泡都是一個充滿液體的卵囊,其含有未成熟的卵子(或卵母細胞)。最後只有一個卵泡發育成主導卵泡,並開始產生排卵所需的高水平雌激素。

FSH 可以透露什麼生育玄機?

如果您已超過 35 歲,您的醫生可能會在您的週期第 3 天測試您的 FSH 水平, 旨在檢查卵巢的儲備功能。在週期早期測量 FSH 可顯示身體在週期產生充足卵泡的難易程度。FSH 水平越高,表示身體更難產生足夠的卵泡,可能是卵巢儲備功能低下。

 FSH 在懷孕期有什麼作用?

懷孕後,FSH 不再活躍並保持靜止,直至產後週期恢復為止。

雌激素

雌激素可能是女性最熟悉的荷爾蒙。雌激素共分三大類,女性體內會有齊這三種雌激素:雌酮、雌二醇和雌三醇(所以其英文名稱實際上應是眾數的 estrogens 才對,而不是 estrogen)。每類雌激素各有不同:

  • 雌酮(簡稱 E1):絕經後的主要雌激素
  • 雌二醇(簡稱為 E2):生殖期間的主要雌激素
  • 雌三醇(簡稱 E3):懷孕期間會分泌高水平的雌三醇

雌激素在月經週期有什麼作用?

雌二醇是卵泡期(週期的前半期,即月經第一天至排卵)的主要荷爾蒙。隨著卵泡在卵巢生長,會分泌雌二醇,並形成子宮內膜。

在一般週期的第 10 天左右,主導卵泡開始分泌充足的雌二醇,以刺激分泌大量促黃體素(下文將詳細解釋),達到誘導排卵。雌二醇還觸發陰道分泌物出現變化,並直接負責產生更多宮頸黏液,這種能保護精子的黏液可增加受精機會。

雌激素可以透露什麼生育玄機?

如果卵泡未能分泌足夠的雌二醇,就沒有刺激促黃體素的訊號,即沒有排卵。家族或個人患有卵巢囊腫的病史,會提高雌激素水平低的可能性。運動過量、疲勞過度、卡路里不足和生理壓力可導致雌激素水平低下,有時會導致下丘腦性閉經。需要留意是否出現週期紊亂、閉經(沒有月經)和陰道乾澀,這可能是雌激素水平低下的先兆。如果擔心自己的雌激素水平低下,可與醫生討論進行雌激素水平測試。

如患有多囊性卵巢綜合症 (Ploycystic Ovary Syndrome, PCOS),雌激素等荷爾蒙的分泌會失衡,導致排卵停止(或沒有排卵),並可能出現生育併發症。

雌激素在懷孕期有什麼作用?

胎盤在懷孕期間會分泌大量雌激素。從開始至結束懷孕的實際情況是,雌二醇和雌酮的水平增加 100 倍,而雌三醇的水平會增加 1,000 倍! 這些荷爾蒙透過產生新的血管和加促血液循環來形成胎盤,從而將營養物質傳遞給胎兒。

懷孕期間雌二醇低下與妊娠毒血症有關,研究人員仍在研究為何及如何出現這種情況[2.https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28323944].

黃體生成素

黃體生成素 (LH) 在月經週期有什麼作用?

卵泡期即將結束時,主導卵泡會分泌大量雌二醇。當雌二醇達到一定水平,便會刺激腦垂體釋出黃體生成素 (LH), 並觸發卵巢的主導卵泡釋放卵子。卵子釋放後,卵泡轉成黃體(因此稱它為黃體生成素,以及為何下一個階段的週期稱為黃體期)。黃體的主要作用是分泌黃體素,並會在下一節中討論。

LH 水平可以透露什麼生育玄機?

排卵測試量度尿液中的 LH,LH 激增正好代表排卵即將開始。但不足之處是 LH 激增的時間長短卻因每位女性而異。因此,如果您的 LH 激增時間短,便難以測試。如果您的 LH 激增時間長,便可能在排卵前幾天獲得陽性的 LH 測試,因此難以準確預測何時排卵。

關於 LH 的有趣內容:它的分子結構與人類絨毛膜性腺激素 (hCG) 非常相似,hCG 是確認懷孕的荷爾蒙(詳見下文)。因為兩種荷爾蒙在生物學上相似,所以 LH 測試不能分辨尿液中的 LH 和 hCG 之間的分別。因此,如果您沒有來經且 LH 測試呈陽性,您可能懷孕(但最好還是使用專門針對 hCG 水平的驗孕方法)。

LH 在懷孕期有什麼作用?

像 FSH 一樣,一旦懷孕,LH 也沒有什麼作用。

黃體素

黃體素在月經週期有什麼作用?

黃體素是黃體期(從排卵至下次月經開始)的主要荷爾蒙。當卵巢的主導卵泡釋出卵子後,卵泡會轉為黃體並開始分泌黃體素。黃體素的激增有助維持雌二醇在週期早期形成的子宮內膜。

黃體素與月經週期和懷孕的難受症狀息息相關。黃體素可促進新陳代謝,使您感到飢餓並嗜吃。新陳代謝加速亦會導致基礎體溫上升。) 它會使消化肌放鬆,並可能會在經期前和懷孕期間引起便秘。它亦與乳房疼痛有關。

如果您想懷孕,所有這些正常的黃體素症狀可能會讓您懷疑自己懷孕了。不幸的是,黃體期的身體症狀並非可靠的懷孕指標,因為無論您是否懷孕,黃體素在黃體期的水平會很高。

如果您在此週期沒有懷孕,黃體在大約 10 至 16 天後收縮。黃體素水平下降,子宮內膜會在月經期間脫落。

如果您在此週期懷孕,在著床完成時,受孕的卵子會分泌一種稱為 hCG 的荷爾蒙。此種荷爾蒙會向黃體發出訊號,以繼續分泌黃體素(醫學文獻稱之為「營救」黃體)。由於黃體素水平仍然高,子宮內膜沒有脫落,您也不會有月經。

如果您在此週期沒有排卵,您的黃體素水平不會上升。在這種情況下,可能會出現著床血,而非正式的月經。

黃體素水平可以透露什麼生育玄機?

如果黃體素不足,黃體期可能會比正常(排卵及月經之間少於 10 天)短,或可能在月經前有出血情況。關於黃體素和黃體功能不全的說法不一,但有些醫生和研究人員認為,干預著床過程可減低懷孕機會[3. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23776852].

如果您的黃體期至少長達 10 天,但仍難以受孕,您的醫生可能會為您測試峰值黃體素水平。峰值黃體素可以顯示排卵正常及黃體素水平充足。但必須知道,黃體素在排卵後約七天達到峰值。按傳統的 28 天週期,一些醫生假設在第 14 天排卵及會在第 21 天測試黃體素;如果在第 14 天以外的任何日子排卵,測試結果便不準確。追蹤週期及體溫可有助確定您在週期的排卵日子,讓醫生得出最準確的結果。

黃體素在懷孕期有什麼作用?

胎盤在懷孕期間會分泌大量黃體素。黃體素不僅可有助胎盤生長,還可抑制您的免疫反應,使外源基因(提示:您的寶寶)能夠茁壯成長,並讓子宮肌肉放鬆直至分娩為止,這對部分早產嬰兒十分重要。[4.https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23410596].

人類絨毛膜性腺激素 (hCG)

hCG 在月經週期有什麼作用?

女性體內都有少量的 hCG,基線水平往往少於 5 mIU/ml。但它只靠胎盤大量產生。因此,在正常的週期,您不會看到顯著的 hCG 水平。

hCG 水平可以透露什麼生育玄機?

如果您懷孕,hCG 水平在著床後每 48 小時約上升一倍。非處方的驗孕測試可檢測 hCG。能夠檢測極低 hCG 水平的測試,是檢測早期懷孕的最佳驗孕方法。

hCG 在懷孕期有什麼作用?

著床後,胎盤會穩定分泌 hCG,以保護胎兒生長。不利情況? 可能引起孕吐

懷孕測試和 hCG 水平須知:在獲得陽性驗孕結果數週後,再驗孕時,結果可能顯示較淺的線或陰性。這種奇怪現象稱為「鉤狀效應」,並與 hCG 具有多種結構有關。視乎您受孕的時間多久,以及測試不同 hCG 變體的敏感程度,您可能已懷孕但得到陰性的驗孕結果 [5.https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21835572]。這種情況更有可能在沒有經期後約兩週開始出現。

因此建議盡早驗孕,如果獲得陽性結果,請與您的醫生跟進,以便驗血確認(而不是多次使用非處方的驗孕方法)。

在懷孕早期,hCG 水平上升緩慢或不穩定,可能是流產先兆或胚胎無法發育的懷孕。如果 hCG 模式異常,即不穩定或高水平,但照超聲波時看不到胚胎,則可能是宮外孕