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女性健康資料缺乏數據 – Ava 正在開發解決方案

我們住在一個由男人及為男人而設的世界。男性的身體一直以來都被認為是事實的標準,而女人的身體認定為只是一個更小的版本。

因此,女性解剖學被排除在具有深遠影響的決策之外。人們會談論如何設計行人道或如何開發藥物,但卻沒有人理會過女人的身體。從關於消費者產品如何被認為是安全的關鍵決策到智能手機是如何建造的。

我們的社會都收集很多數據 – 但是大部分都是關於男人的數據。這個最近被稱為「性別數據差距」的差別最近引起了不少關注。該題目在 VoxThe Guardian以及 Scientific American等等都有刊登過。

一開始,性別數據差距可能聽起來只會引起一些輕微的不便:女人的手太小不能握著電話、她們的腳太小碰不到車輛的踏板。也許很不幸,Apple 推出了健康應用程式,它讓使用者可以追綜如硒攝入量的這樣矇糊的事,但卻忘了要包括任何有關經期的選項。

但當你仔細觀察時,很明顯這種差距對女性來說是危險的。試想想,事實上,在車禍中女人比男人死亡的機會率高 17% 。 (而且他們嚴重受傷的可能性要高 47% 。) 而當你縮小範圍來審視女性健康的差距,女人一直服用的藥物及進行的手術都是在男人身上進行測試的,但並不一定為女人帶來好處或安全。

特別是月經周期很大程度上仍然是未知的;我們只剛剛開始了解到它對身體及心理健康的影響。在月經周期時的荷爾蒙及身體變化解釋了為何醫學研究人員未在臨床研究中包括女性。根據一本由英國作者及女權主義活動家 Caroline Criado Perez 寫的新書 Invisible Women中的醫學研究指,女性的身體是「太多荷爾蒙及太複雜以致難以去量度」。Perez 的書中詳細介紹了關於這種危險的一個令人震驚的例子:一個本應防止心臟病發的藥物治療,實際被發現在女性月經週期某個時刻使用是會更容易引致心臟病發。

這就是為什麼在 Ava,我們非常熱衷致力要縮小這個差距。Ava 的目標是成為女性的長期同伴,在她們的各個生殖階段提供基於數據和經科學驗證的見解。我們希望透過臨床研究及人工智能去達到目標。本月,我們很高興地宣佈有關月經週期的 臨床研究刊登在在同行評審的醫學期刊中。我們的研究就月經週期間不同階段出現的生理變化提供了史無前例的見解。

根據非牟利的 Women Deliver,「在健康創新上仍有很明顯的性別差距。 其中一些最重大的挑戰,包括有限的按性別分列疾病數據,導致疾病的性別差異中缺乏數據;在臨床研究中持繼的性別差距 – 無論是在參與藥物試驗的女性,還是在跟踪某些藥物創新對婦女生活的影響。」

在柏林的 Humboldt 大學特別地研究了女性被排除在臨床研究外的問題,並發現很多研究甚至在試驗樣品中沒有報告性別。在有指明性別的樣本中,「 在 19% 的研究中,干預組及控制組中的女性代表數不足。

在此的另一個重點:即使收集了男性及女性的數據,但數量通常都不足代表性 – 意味著並沒有分離男性及女性的數據且分析其差異。

Ava 專注提高對女性的身體及她們的健康的科學認識。我們的目標是深入了解月經週期,不單單只是為了開發可改善女性生活的產品,同時亦希望可以藉此教育、授權和武裝女性有關她們身體的重要資訊。

我們的 臨床報告顯示在月經週期間體溫轉變不是唯一的生理信號。事實上,我們在週期間觀察到有五個不同的信號,並通過同時追踪這些信號,我們實時檢測到女性何時受孕。一直以來,月經週期都被理解成只有一個信號,就是體溫,但它是常常有變化的。 但現時,首次,我們可以顯示同時收集其他的信號在受孕能力追踪上能有幫助。

為什麼我們花了那麼多時間去了解其他隨著體溫變化而變化的信號呢? 答案要追索到長期堅持的無可爭議的假設:男性的身體是「基礎模型」而女性的身體只是它的變異體。但算法和技術都加深了我們對女性身體的了解並打擊了這些偏見。而在 Ava,我們的目標就是達到這個。此項研究邁出了一大步,但只觸及到我們對女性生殖健康了解的表面。

我們決心繼續研究女性的健康,以及加強我們對月經週期的專業知識。我們致力持繼進行研究,並對我們的發現內容保持透明度。我們會繼續堅持這個目標,直至我們生活在一個數據收集及對人類健康認識能夠真實反映人群狀況的世界裡:一個男女平等的世界。

 


Lindsay Meisel

Lindsay Meisel is the Head of Content at Ava. She has over a decade of experience writing about science, technology, and health, with a focus on women's health and the menstrual cycle. Her work has been featured on The Fertility Hour, The Birth Hour, The Breakthrough Journal, and The Rumpus.
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