Tu placenta: ¿qué es este órgano? ¿Y deberías comerlo?

La placenta es una parte realmente fascinante del embarazo. ¡Se trata de un órgano totalmente nuevo que crece temporalmente en tu cuerpo! Este órgano es extraordinariamente complejo y tiene numerosas funciones diferentes que ayudan al crecimiento sano del bebé.

Pero puede haber complicaciones en el crecimiento de esta estructura que afecten a la salud del niño. Y aquí es donde la controversia entra en una espiral de si deberías o no comer parte de la placenta, o si se trata de una tendencia arriesgada, con más costes que beneficios. Este artículo cubrirá los siguientes temas:

  • ¿Qué es la placenta?
  • ¿Qué complicaciones puede conllevar la placenta?
  • ¿Deberías comer placenta?

¿Qué es la placenta?

La placenta es un órgano que se desarrolla en el momento de la implantación. Cuando el esperma fecunda el óvulo, se forma una estructura llamada blastocito. El interior del blastocito es el embrión, y el exterior del blastocito se convertirá en la placenta.

Este órgano actúa como filtro entre la madre y el feto, y contiene vasos sanguíneos conectados a la madre y vasos sanguíneos conectados al feto. Por tanto, no existe un contacto sanguíneo directo entre la madre y el feto, sino que todo se filtra a través de esta compleja estructura. Los nutrientes y el oxígeno se filtran a través de la placenta para llegar al bebé, y los desechos también se filtran para salir del feto.

¿Te has preguntado alguna vez por qué suben muchísimo más los niveles de estrógeno y progesterona durante el embarazo que durante el ciclo menstrual? ¡Es por la placenta! No solo actúa como un filtro importante, sino que es un órgano endocrino capaz de sintetizar hormonas.

¿Qué complicaciones puede conllevar la placenta?

La placenta suele crecer y adherirse a la parte superior o lateral de tu útero. Se puede ver mediante una prueba de ultrasonido a partir de la semana 18 de embarazo, y tu médico irá anotando su posición y tamaño en las siguientes exploraciones. Esto es fundamental porque en la placenta se pueden producir las siguientes complicaciones:

  • Placenta previa, también conocida como placenta “baja”, que se produce cuando esta cubre el cuello el útero, bloqueando el parto vaginal. En este caso, el bebé ha de nacer por cesárea. Los factores de riesgo para esta dolencia incluyen fumar durante el embarazo, tener más de un bebé y haber experimentado una cesárea previamente.
  • La placenta adherida ocurre cuando los vasos sanguíneos de la placenta crecen tan dentro de la pared uterina que no se desprende durante el nacimiento del bebé, lo que genera una grave pérdida de sangre. Esto se detecta mediante ultrasonido buscando un exceso de vascularidad (es decir, un flujo sanguíneo inusualmente elevado hacia el útero). Además, muchas mujeres con placenta previa tienen placenta adherida, por lo que ver esta estructura posicionada muy baja puede ser un indicador de ambas dolencias.
  • La insuficiencia placentaria es un término muy amplio que hace referencia a que la placenta no permite un flujo adecuado de nutrientes o sangre hacia el bebé, lo cual constituye una grave complicación para el desarrollo del niño, además de que puede aumentar la posibilidad de que la madre experimente síntomas de preeclampsia. Dado que se trata de un problema relacionado con el flujo sanguíneo, cualquier dolencia que interfiera en la salud vascular de la madre (como la diabetes o hipertensión) aumenta el riesgo de insuficiencia placentaria. Su detección temprana resulta fundamental para el control de esta dolencia.
  • La abrupción placentaria se produce cuando la placenta se desprende del útero demasiado pronto, pudiendo dar lugar a flujo vaginal con sangrado durante el embarazo, dolor abdominal, dolor uterino, contracciones y un ritmo cardíaco rápido en el feto. Esto puede suceder en cualquier momento del embarazo, pero generalmente ocurre durante el tercer trimestre. El grado de desprendimiento de la placenta puede variar de medio, que requiere reposo y supervisión, a grave, que requiere un parto de urgencia. Por tanto, si notas cualquier sangrado vaginal en ese momento, acude de inmediato a un médico.

¿Deberías comer placenta?

No existen pruebas científicas que respalden las afirmaciones de que comer la placenta alivie la depresión posparto, mejore la lactancia u ofrezca beneficios nutricionales1. Un pequeño ensayo clínico controlado por placebo averiguó que, aunque las píldoras de placenta contenían niveles más elevados de hierro que el placebo, su consumo no generó un efecto estadísticamente significativo en los niveles de hierro de la madre

Y lo que es más importante, como ocurre a la hora de elegir las mejores vitaminas prenatales, resulta difícil recomendar el método más seguro para el consumo de placenta para las mujeres que sí que desean hacerlo, ya que la FDA no regula este proceso. Hace poco, el Centro de Control de Enfermedades advirtió a las mujeres en contra de esta práctica, tras un caso extremadamente peligroso en que las bacterias presentes en las píldoras de placenta causaron una grave infección en un bebé Por esta razón, comer la placenta puede resultar enormemente arriesgado.

 

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