Niveles de hCG: todo lo que necesitas saber sobre la hormona del embarazo

Los niveles de la hormona hCG son a los que hay que prestar más interés durante el embarazo. Después de todo, lo que miden las pruebas de embarazo para decirte si estás embarazada o no son los niveles de hCG. Pero los niveles de hCG también pueden ser valiosos para saber cómo está avanzando tu embarazo. Este artículo cubrirá los siguientes temas:

  • ¿Qué es la hCG?
  • ¿Cuál es el aumento normal de los niveles de hCG durante el embarazo?
  • ¿Qué significa que tus niveles de hCG sean demasiado bajos o demasiado altos?

¿Qué es la hCG?

La hCG, o gonadotropina coriónica humana, es una de las principales hormonas del embarazo. Cuando se produce la implantación, la placenta empieza a formar y segregar hCG. Los niveles de hCG aumentan y envían una señal al cuerpo lúteo para que siga produciendo progesterona, que a su vez mantiene el endometrio (en vez de desprenderlo y provocar la menstruación) y al embrión en desarrollo. Por este motivo, esta señal de hCG se denomina en ocasiones el “rescate del cuerpo lúteo.”

¿Tu cuerpo tiene niveles de hCG cuando no estás embarazada?

Sí, pero no en grandes cantidades. Aunque la hCG se suele considerar la hormona del embarazo, todas las mujeres presentan niveles muy bajos de hCG (inferiores a 5 IU/ml). Sin embargo, los niveles de hCG pasan a ser considerables cuando la placenta empieza a segregar esta hormona en grandes cantidades. Por tanto, a menos que estés embarazada, no deberías esperar que la prueba de embarazo dé positiva porque los niveles de hCG serían demasiado bajos para detectarse.

¿Qué niveles de hCG se consideran embarazo?

Cuando los niveles de hCG aumentan y son superiores a 25 IU/ml, entonces, se consideran significativamente más elevados que los valores iniciales y se considera que una mujer está embarazada.

¿Cuál es el patrón de aumento normal de hCG?

Después de la implantación, los niveles de hCG se duplicarán aproximadamente cada 48-72 horas. Los niveles de hCG llegarán a sus valores máximos en las primeras 8-11 semanas de gestación y, posteriormente, empezarán a disminuir y a estabilizarse durante el resto del embarazo 1.

Es importante saber que el valor real de los niveles de hCG no es tan importante como el patrón de duplicación de los niveles de hCG cada 48-72 horas. Si has experimentado abortos espontáneos recurrentes o tienes un embarazo de alto riesgo, entonces, tu médico puede recomendarte una prueba de hCG beta sucesiva realizándote análisis de sangre en varias ocasiones para determinar los niveles de hCG y la velocidad a la que se está produciendo esta hormona. Sin embargo, salvo que haya indicios de posibles problemas, no se realizará un control periódico de los niveles de hCG después de confirmar que estás embarazada.

¿Cómo detectan las pruebas de embarazo los niveles de hCG y cómo determinan si estás embarazada?

Las pruebas de embarazo están diseñadas para detectar los cambios en los niveles de hCG mediante una técnica científica denominada inmunoanálisis enzimático de sándwich, y aunque suene complicado (¡y la bioquímica definitivamente lo es!), los principios son tan complicados como preparar un sándwich de mantequilla de cacahuete y mermelada.

La hCG es una molécula grande que consta de dos componentes separados: la parte alfa y la parte beta. Una prueba de embarazo viene con anticuerpos (que equivalen a las “rebanadas de pan”) para detectar la parte alfa (“la mantequilla de cacahuete”) y la parte beta (“la mermelada de uva”). Por tanto, si te haces una prueba de embarazo y estás embarazada, la hCG presente en tu orina se queda emparedada por los anticuerpos en la varilla, y este emparedamiento desencadena la liberación de un contraste, creando así la línea oscura que indica un resultado positivo en la prueba de embarazo. La segunda línea es una prueba de control para garantizar que los anticuerpos funcionan.

 

¿Puedes estimar los niveles de hCG con una prueba de embarazo casera?

Aunque las pruebas de embarazo caseras detectan la hCG en la orina para determinar si estás embarazada, no pueden indicarte la cantidad real de hCG presente. Dado que estas pruebas ofrecen un resultado cualitativo (es decir, sí o no), se debe tener en cuenta si te estás realizando la prueba con demasiada frecuencia. Por tanto, si te haces la prueba dos días consecutivos, puede que no sea suficiente tiempo para que se acumule suficiente hCG en tu orina como para generar una prueba positiva y el resultado de la prueba puede aparecer borroso o negativo.

Por norma general, y teniendo en cuenta cómo funcionan las pruebas de embarazo caseras, las líneas empiezan siendo borrosas y adquieren un tono más oscuro a medida que avanza el embarazo y los niveles de hCG aumentan hasta aproximadamente la semana cinco de gestación, cuando se puede producir el efecto gancho. Consulta la siguiente sección para descubrir cómo pueden darse resultados de falso negativo cuanto más avanzado esté el embarazo.

¿Qué significan los niveles bajos de hCG?

Los niveles bajos de hCG pueden indicar varios resultados posibles y es importante consultar con tu médico para conocer su significado con certeza:

  • Cálculo erróneo de la fecha de embarazo: puede resultar complicado calcular de cuántas semanas estás embarazada porque el embarazo empieza en el momento de la implantación, pero la mayoría de médicos calcula el inicio del mismo a partir de tu última falta (¡sí, lo cuentan antes incluso de que estés embarazada!) Si no estás segura del momento de la ovulación, entonces, es posible que la fecha de embarazo y los niveles de hCG previstos no sean precisos. Una forma más precisa de confirmar la fecha de embarazo sería con una ecografía.
  • Embarazo anembrionario: este tipo de aborto espontáneo ocurre cuando un óvulo fecundado no se desarrolla en embrión. Por ello, aunque el resultado de la prueba de embarazo sea positivo, los niveles de hCG no aumentarán de forma normal y se mantendrán bajos. Casi siempre, las causas de aborto espontáneo son anomalías cromosómicas que ocurren al azar. Por tanto, quedarse embarazada después de un aborto espontáneo, como después de un embarazo anembrionario, es totalmente posible.
  • Embarazo ectópico: si los niveles de hCG no aumentan de forma normal o aumentan de forma errática, entonces, es posible que la implantación haya tenido lugar fuera del útero (lo que se denomina embarazo ectópico). Lamentablemente, el embrión no se puede salvar en este caso y es importante acudir a la consulta médica a la mayor brevedad posible ya que la ruptura de un embarazo ectópico puede tener consecuencias graves para tu salud.

¿Qué significan los niveles altos de hCG?

Los niveles altos de hCG pueden indicar varios resultados posibles y es importante consultar con tu médico para conocer su significado con certeza:

  • Cálculo erróneo de la fecha de embarazo: como en el caso de los niveles bajos de hCG, calcular erróneamente la fecha de embarazo puede implicar expectativas imprecisas del recuento de hCG.
  • Embarazo molar: aunque no se considere técnicamente una forma de aborto espontáneo, un embarazo molar se produce cuando las células de placenta defectuosas, que crecen demasiado rápido o alrededor de un embrión no viable, siguen segregando hCG. Si al comienzo de la gestación sufres hemorragias fuertes y tienes niveles elevados de hCG o la tensión alta, entonces, es posible que se haya producido un embarazo molar. Es importante acudir a un profesional médico de inmediato a fin de evaluar si es necesaria la intervención para eliminar el crecimiento celular anormal.
  • Embarazo múltiple: si los niveles de hCG son superiores a los previstos, es posible que estés embarazada de varios embriones, lo que significará gemelos o más.

¿Puedo utilizar también una prueba de la hormona luteinizante (LH) para detectar los niveles de hCG?

Potencialmente, sí. La estructura molecular de la LH es similar a la estructura molecular de la hCG, lo que significa que las pruebas de LH no pueden diferenciar entre LH y hCG en la orina. Por tanto, si tienes una falta y has dado positivo en una prueba de LH, es posible que estés embarazada, pero sería mejor confirmarlo con una prueba de embarazo diseñada específicamente para medir la hCG.

 

 

 

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