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El aborto espontáneo y la contaminación del aire

El aborto espontáneo y la contaminación del aire. Parece obvio pero respirar aire tóxico no es bueno para ti. (Ni para un bebé en desarrollo). ¿Sabías que ciertos contaminantes del aire pueden afectar no solo a la salud de tu embarazo, sino también a tu capacidad para quedarte embarazada y llevar el embarazo a término?

Cada vez son más las investigaciones que vinculan la contaminación del aire a la disminución de la fertilidad. Varios estudios han demostrado que las toxinas en el aire pueden aumentar la probabilidad de sufrir un aborto espontáneo, así como de dar a luz a un bebé prematuro o con bajo peso al nacer. Específicamente, un nuevo estudio publicado en la revista Fertility and Sterility descubrió que la exposición a corto plazo a niveles elevados de dióxido de nitrógeno (un contaminante que se encuentra comúnmente en el tráfico) estaba asociada con un aumento del 16 % de abortos espontáneos.

Otros estudios, como el publicado hace varios años en la revista Human Reproduction, han demostrado de manera similar que el aumento de la exposición al dióxido de nitrógeno se asocia constantemente con un menor éxito en los resultados de las fecundaciones in vitro, lo que significa menores tasas de bebés nacidos vivos.

El aborto espontáneo y la contaminación del aire – ¿qué necesitan saber las mujeres que intentan concebir acerca de la contaminación del aire?

Para profundizar en esta investigación y descubrir las implicaciones relevantes para las mujeres que intentan concebir, hablé con la Dra. Audrey Gaskins, que es profesora en el Departamento de Epidemiología de la Escuela Rollins de Salud Pública de la Universidad de Emory. La Dra. Gaskins es coautora de varios estudios que destacan el impacto que la dieta y el medioambiente pueden tener en la fertilidad.

¿La conclusión principal? Los contaminantes del aire pueden afectar a la capacidad de una mujer para quedarse embarazada y llevar el embarazo a término, y muchas mujeres no reciben esta información de sus proveedores de atención médica.

A continuación, tienes la transcripción de nuestra entrevista, que se ha editada para mayor claridad.

Preguntas y respuestas con la Dra. Audrey Gaskins

El aborto espontáneo y la contaminación del aire – ¿qué tipo de investigación sobre fertilidad lleva a cabo?

Comencé a trabajar en el campo de la contaminación del aire y su impacto en la fertilidad hace un par de años cuando obtuve una beca del Instituto Nacional de Salud, que se centró principalmente en los embarazos espontáneos y en cómo los niveles de contaminación del aire están relacionados con la pérdida temprana del embarazo. Y en ese momento, la mayoría de los estudios se habían orientado más a la ecología, y me refiero a que analizaron datos censales que muestran que las mujeres que viven en ciudades, que suelen tener un mayor nivel de contaminación del aire, presentan tasas de fertilidad más bajas y aspectos similares.

Si bien se sugiere una asociación entre la contaminación del aire y la disminución de la fertilidad en las mujeres, aún no hay estudios detallados que analicen dicha asociación. Así que lo que me propuse hacer con esta beca fue centrarme en las mujeres que se someten a una fecundación in vitro. Concretamente en el Centro de Fertilidad del Hospital General de Massachusetts, tenemos un cohorte en curso y analizamos cómo la exposición de una mujer a la contaminación del aire en los meses previos a su ciclo de fecundación in vitro, así como durante los meses iniciales en que recibe tratamiento, repercute en sus posibilidades de quedarse embarazada y finalmente, dar a luz a un bebé nacido vivo.

El atractivo de estudiar los embarazos por fecundación in vitro es que la mayor parte de la reproducción está externalizada. Por lo tanto, además del tipo clínico de criterios de valoración estrictos en los que los pacientes y los proveedores están muy interesados desde la perspectiva de la investigación, también podemos analizar aspectos como la calidad del embrión o la calidad del óvulo y ver si podemos determinar si la contaminación del aire tiene un efecto nocivo y, si es el caso, en qué aspectos. ¿El efecto se produce en el ovario? ¿En el embrión que se está desarrollando? ¿O en el endometrio?

El aborto espontáneo y la contaminación del aire – ¿a qué conclusiones llegó sobre la contaminación del aire y los resultados de la fecundación in vitro?

Se ha publicado un artículo a partir de este estudio. En general, analizó la cercanía del lugar de residencia de una mujer a una carretera principal y su relación con los resultados de la fecundación in vitro. Medir la distancia desde una carretera principal fue la manera de calcular la contaminación del aire que proviene principalmente del tráfico. Lo que observamos es que las mujeres que viven más cerca de carreteras principales y, por tanto, tienen una mayor exposición a la contaminación del aire relacionada con el tráfico, tenían una menor probabilidad de dar a luz niños vivos después de la fecundación in vitro y el efecto parecía estar generado por impedimentos al principio del ciclo, lo que significa que las mujeres no estaban respondiendo bien a la estimulación ovárica controlada. Así que tenían más ciclos anulados o ciclos fallidos tempranos en términos de fertilización. Y posteriormente, una vez que se transfirió un embrión, observamos mayores probabilidades de pérdida del embarazo, lo que significa que las mujeres que tenían carreteras principales más próximas eran las más propensas a perder el embarazo, por lo que no era probable que llegasen a dar a luz a un bebé vivo.

El aborto espontáneo y la contaminación del aire – ¿qué papel desempeña el dióxido de nitrógeno?

Así que ahora hemos empezado a analizar esta pregunta más a fondo y, en lugar de utilizar un marcador ordinario para la exposición a la contaminación del aire, hemos determinado los niveles específicos de diferentes contaminantes del aire para esa ventana de tiempo en particular. Una revista está revisando el informe actualmente, pero presentamos los resultados en una reunión el otoño pasado y, básicamente, hemos llegado a resultados similares.

El dióxido de nitrógeno es principalmente un marcador del tráfico debido a la combustión incompleta del combustible y la gasolina, y se podría esperar que este contaminante tenga mayor presencia en las mujeres que están más cerca de las carreteras principales. Y ese fue el contaminante que estuvo más estrechamente asociado con el fracaso de la fecundación in vitro.

En este análisis concreto, observamos que los efectos del dióxido de nitrógeno en el fracaso de la fecundación in vitro estuvieron presentes desde el principio. No sabemos si esto se debe a que las mujeres más susceptibles tendieron a fracasar pronto en su intento, una vez que estuvieron expuestas a estos altos niveles de dióxido de nitrógeno, o si hay un efecto específico del dióxido de nitrógeno en el desarrollo temprano de ovocitos u hormonas. La verdad es que no pudimos desvincular ambos aspectos en este estudio concreto.

El aborto espontáneo y la contaminación del aire – ¿la mujer corriente que intenta concebir necesita limitar su exposición a los contaminantes del aire?

Una fuente de contaminación del aire a la que todos estamos expuestos, especialmente en entornos urbanos, es el tráfico. Reducir la exposición al tráfico tanto como se pueda es algo que los investigadores de salud ambiental recomiendan. Aunque hay muchas cosas que puedes modificar acerca del lugar donde vives para reducir tu exposición a nivel individual. Pero en un ámbito más amplio, ahora que empezamos a centrarnos en estos tipos tempranos de aspectos reproductivos, las jóvenes que deseen tener hijos algún día o al menos tienen la posibilidad de hacerlo pueden empezar a tomar conciencia de que nuestro entorno puede afectar.

El aborto espontáneo y la contaminación del aire – si cambiaras tu estilo de vida para reducir la exposición al tráfico, ¿verías una diferencia de inmediato?

En los últimos cinco años ha surgido una serie de estudios que ha intentado analizar esta cuestión. Uno publicado la semana pasada analizaba los cambios drásticos en la exposición a la contaminación del aire. Se trata de una de las únicas exposiciones en las que, sólo con que cambien las condiciones climáticas y la forma en que sopla el viento, es posible que un día tengas niveles muy altos de exposición y que al día siguiente sean muy bajos. Y así podemos examinar los cambios a corto plazo y sus efectos en los resultados del embarazo. Un par de estudios han demostrado que cuando te expones de manera intensa a altos niveles de contaminación del aire, también aumenta el riesgo de perder un embarazo, lo que parece sugerir que las modificaciones, incluso en el nivel de exposición diaria, podrían ser importantes.

El aborto espontáneo y la contaminación del aire – ¿qué ocurre con los cambios drásticos en la calidad del aire debidos a incendios forestales u otros desastres naturales?

Este aspecto también me interesa mucho porque esos desastres naturales pueden crear un entorno único donde realmente podemos ver el impacto de ciertos contaminantes. En el caso de los incendios forestales, los contaminantes son muy diferentes de los que genera el tráfico. Y posiblemente, podremos intentar determinar si un contaminante es realmente dañino, cuando otro no es tan malo.

He hablado con algunos compañeros en la zona de la bahía sobre la posibilidad de realizar investigaciones de este tipo y su principal preocupación es que cuando se producen dichos incendios forestales, el nivel de estrés también es extremadamente alto y, por tanto, ser capaces de aislar el estrés de los altos niveles de contaminación siempre planteará un reto.

El aborto espontáneo y la contaminación del aire – ¿las mujeres reciben información de sus médicos acerca de cómo los factores medioambientales pueden afectar a su fertilidad y embarazo?

Yo creo que casi nunca lo mencionan. No hay pautas del Colegio Norteamericano de Obstetras y Ginecólogos ni de ninguna de las principales organizaciones de medicina reproductiva o de ginecología y obstetricia relacionadas con la exposición a factores medioambientales. Así que diría que ésta es un área en la que esencialmente no damos información a las mujeres. Así que tendrías que buscarlo en Internet, hacer tu propia investigación o simplemente escucharlo del boca a boca. Durante las visitas prenatales iniciales o las revisiones anuales, es muy difícil introducir un tema más. Pero en la actualidad, las mujeres no reciben asesoramiento a este respecto.

Históricamente, ha sido muy difícil conocer el nivel de contaminación del aire al que estás expuesta, pero eso está cambiando cada vez más: puedes conocer el nivel de contaminación del aire en tu zona cuando consultas la información meteorológica. Así que creo que a medida que los consumidores estén más informados y puedan acceder más fácilmente a la información, cabe esperar que más personas comprendan el impacto de la contaminación del aire en la salud y cómo podrían modificar su estilo de vida para evitarlo en la medida de lo posible.

El aborto espontáneo y la contaminación del aire – ¿qué más deben saber las mujeres sobre la dieta o el medioambiente cuando intentan concebir?

Mi investigación se ha centrado principalmente en la dieta y en cómo afecta a la fertilidad. Y la contaminación del aire me empezó a interesar porque actúa en muchos aspectos como la dieta. Un artículo que presentamos el otoño pasado y que una revista está revisando actualmente, analizaba la interacción entre la dieta y la contaminación del aire. En este caso, analizamos el efecto de las cantidades elevadas de ácido fólico que se encuentran en los suplementos prenatales estándares. Analizamos si podría proteger a las mujeres contra las consecuencias adversas de la exposición a la contaminación del aire. Y de hecho, llegamos a la conclusión de que sí lo hacía. Entre las mujeres con alto consumo de ácido fólico, vimos que los efectos de la contaminación del aire eran bastante tenues, lo que significa que no hubo ningún efecto. Pero entre las mujeres con un consumo inferior, los efectos de la contaminación del aire fueron especialmente intensos.

Modificar tu exposición a la contaminación del aire resulta difícil. Ni siquiera te puedes imaginar decir a la gente que se quede todo el día en casa a diario, pero intentar encontrar algo un poco más modificable a nivel individual es un mensaje de salud pública más fácil de vender a los consumidores. Y resulta interesante porque también se han demostrado interacciones similares con otras sustancias químicas ambientales.

El aborto espontáneo y la contaminación del aire – ¿qué otras sustancias químicas ambientales afectan al embarazo?

Un magnífico ejemplo es el bisfenol A o BPA. Se sospecha, y en la actualidad casi se tiene la certeza, de que se trata de una sustancia química que provoca alteraciones endocrinas. Y numerosos estudios han documentado sus consecuencias adversas en todos los procesos reproductivos femeninos, desde la reserva ovárica hasta los resultados de los tratamientos para la infertilidad. Y de nuevo, cuando analizamos su interacción con el ácido fólico, comprobamos que los efectos del BPA fueron especialmente acusados en mujeres que consumían niveles bajos de folato. Por lo tanto, ésta es un área de investigación realmente interesante en la que avanzar, porque aunque sabemos que el BPA se puede encontrar en cosas como el revestimiento de las latas y otros productos de consumo, reducir considerablemente los niveles de exposición puede resultar un reto de enormes dimensiones.

 


Lindsay Meisel

Lindsay Meisel is the Head of Content at Ava. She has over a decade of experience writing about science, technology, and health, with a focus on women's health and the menstrual cycle. Her work has been featured on The Fertility Hour, The Birth Hour, The Breakthrough Journal, and The Rumpus.

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